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As ondas e o mar (conto)

Brigitte Neumann

Ondas pequenas e preguiçosas a salpicar na praia. O calor do meio-dia está a brilhar sobre o país e também torna as pessoas preguiçosas. Apenas uns poucos se instalaram aqui em frente dos velhos barcos de pesca. Adormecem ao sol quente ou olham para o largo mar. Nenhum guarda-sol oferece protecção contra o calor. A areia rasteja para todos os poros. O velho pescador está também sentado na areia, mais para trás. Ninguém lhe presta qualquer atenção.

As suas costas tortas encostam-se a um dos barcos desgastados pelo tempo. Um chapéu usado com uma aba larga protege-o do sol escaldante. Ele dobrou as pernas e pinta pequenos círculos na areia quente com o seu dedo grande do pé. Até há pouco tempo, ele saía ao mar todas as noites para pescar. Ele conhece os melhores locais para os apanhar. O seu pai mostrou-lho, e ele sabia-o pelo seu pai. Toda a sua vida girava à volta do mar, do vento, das ondas e dos peixes. Ele endireita-se um pouco, deixa os seus olhos vaguear, pinta formas angulares na areia com os seus dedos nodosos e volta a desfocá-los. O seu filho não é um pescador. Já em criança preferia ajudar a sua mãe no pequeno bar da aldeia, lá atrás, na rocha de areia vermelha recortada.

Albufeira, outrora uma pequena cidade no rochoso Algarve, está a crescer e a crescer. Durante anos, castelos de betão de seis a oito andares têm vindo a disparar do chão, um após o outro. Simples, simples, brancos, funcionais e sóbrios, eles emolduram o centro antigo da cidade. São dormitórios para os hóspedes famintos de sol que mudaram a vida da cidade e da sua gente a longo prazo. Mais pessoas vêm todos os verões.

O pequeno pub é agora um bom pub de rua na cidade velha do centro e a Cataplana no menu há muito que é uma conhecida dica de dentro. Preparam este guisado de acordo com uma antiga receita familiar, com muitas cebolas, tomate amadurecido ao sol, algumas batatas, salsichas e peixe fresco, por vezes também com alguns crustáceos. Aplica-se na panela de cobre ainda fechada e só se abre a tampa à mesa. A fragrância picante-pequena desperta todos os sentidos para uma refeição saborosa.

Um jovem aproxima-se do velho pescador com uma panela de cobre deste tipo. Duas colheres estão no bolso do peito da sua camisa colorida. A sua tez escura, os seus olhos vívidos e o queixo com covinhas traem a sua relação com o velho pescador. "Avô, tenho algo para comer", grita ele assim que pensa que está dentro do ouvido. O velho levanta-se e acena amigavelmente para ele. Ele espalha um pano na areia. O rapaz põe a panela em cima. "Vem sentar-te aqui, meu rapaz", o pescador convida-o. Ambos se sentam e fazem uma pausa por um momento antes que o velho levante a tampa. O seu delicioso perfume está a subir. Juntos, eles colheram a Cataplana. "Vamos sair outra vez esta noite?" pergunta o rapaz. O velho acena com a cabeça. Eles sentam-se em silêncio enquanto comem e olham para o mar. Chug chug chug chug. A interminável extensão do profundo mar azul chama como tem sido desde os tempos eternos.

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