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Bem doce, mas não para todos toleráveis: a lactose

Seja leite materno - ou leite de vaca, cabra, ovelha ou égua: o açúcar de leite (lactose) é sempre responsável pelo sabor doce do sumo branco. Além disso, a lactose é um hidrato de carbono digerível que fornece energia utilizável.

Mas em todo o mundo, a maioria das pessoas não consegue digerir este valioso açúcar após a infância. A causa da intolerância à lactose é a falta ou ausência da enzima lactase, que no intestino delgado tem a função de um "quebrador de lactose". Se a clivagem não ocorrer, pode digerir a lactose e levar a dores de estômago, flatulência, cólicas e diarreia. Quase todos os africanos, e os asiáticos vivem com esta enzima em falta, na Europa cerca de 3-10% da população.

A deficiência de lactose é a coisa "normal" após a infância. Como uma espécie de defeito genético, preservou a enzima lactase em evolução de todas as populações que mantinham gado leiteiro e leite importado como alimento. Este é também o nosso caso quando a deficiência de lactase é, portanto, considerada como uma doença.

Mas porque é que a natureza produz este elaborado, apenas no leite que ocorre açúcar de luxo, que só é digerível para o lactente ou para o animal jovem em aleitamento? Para fornecer aos recém-nascidos que necessitam de ajuda com a sua fonte alimentar, porque enquanto os irmãos mais velhos ou os adultos não puderem tolerar a lactose, nenhum "ciúme sobre a comida" pode surgir no leite cobiçado.

Pistas

A lactose é utilizada em muitos biscoitos e cozida deve declarar os produtos para adoçar na lista de ingredientes.
A lactose é convertida em ácido láctico em produtos lácteos bem acidificados e em queijo: Brigitte Neumann

Autor: Brigitte Neumann

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