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Qu'est-ce qui nous maintient en bonne santé ?

Harald Renner

En 1994, le magazine allemand GEO a publié une enquête représentative : "Qu'est-ce qui nous maintient en bonne santé, qu'est-ce qui nuit à notre santé ? Où sont les dangers ?" La plupart des réponses à ces questions ont surpris à l'époque et restent remarquables à ce jour.

Dans le sondage, la population a choisi les dangers qui, selon elle, pouvaient nuire à notre santé. Ils les ont énumérés par ordre décroissant : Les déchets toxiques, l'amiante, les effets secondaires des médicaments puissants, les gaz d'échappement des voitures, la contamination de l'eau potable, le sida et les centrales nucléaires.

Les experts en science et technologie ont évalué les risques et le font encore. Pour eux, les émanations de goudron et de nicotine des cigarettes représentent le plus grand risque pour la santé, à 81 %. 71 % ont déclaré que les gens ne font pas assez d'exercice. 58 pour cent ont rappelé que l'alcool est un poison. À 42 %, la "graisse" et l'obésité semblent bien plus dangereuses que l'amiante, les déchets toxiques ou les dangers de l'énergie nucléaire.

Il semble difficile de se mettre d'accord sur les "risques sanitaires". Savons-nous au moins ce qui nous rend en bonne santé ?

Karin Felix pourrait nous aider à répondre à cette question. Elle a écrit, il y a longtemps, un best-seller intitulé "Fitness and Health". Voici ce que l'on peut lire dans le générique :

"Le livre veut inspirer les femmes à faire quelque chose pour elles-mêmes - pour un corps sain et beau, pour la sérénité et la confiance en soi. Le livre veut les inciter à vivre une vie active et détendue. Chaque femme peut choisir ce qui lui plaît parmi les nombreuses possibilités qui lui sont offertes. Car une bonne estime de soi n'est pas une question d'âge ou de forme physique." Nous devons choisir ce langage aujourd'hui pour attirer de nombreux lecteurs. La confiance en soi, le plaisir, l'estime de soi dans tous les domaines - ces concepts sont dans l'air du temps. La santé comme élément central de la qualité de vie : ce message sonne bien et est clair. Ce n'est pas une erreur de répondre aux questions de santé de cette manière. Malgré mon approbation de base de ce livre et de son approche positive de la vie, je voudrais ajouter deux questions réfléchies.

Première question : Le "corps sain et beau" - cette équation superficielle épuise-t-elle notre concept de santé ? Est-ce cela qui nous maintient en bonne santé ?

Deuxième question : Puis-je appeler mon objectif "la santé pour moi" ? La santé pour moi seul, pour mon moi bien-aimé ? Ou dois-je me ranger du côté de l'exigence plus humaine de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) : "La santé pour tous" ?

L'OMS énumère sept conditions de base pour la santé :

1. un sentiment stable d'estime de soi

2. une relation positive avec son propre corps

3. l'amitié et les relations sociales

4. un environnement intact

5. un travail utile et des conditions de travail saines

6. des connaissances en matière de santé et l'accès aux soins de santé

7. un présent vivable et un espoir fondé d'un avenir vivable.

Qu'est-ce qui menace notre santé aujourd'hui, met en danger notre corps, notre esprit et notre âme, nous accable ?

Notre vie doit souvent faire face à une surstimulation, à la hâte et à l'agitation, à la colère et à l'agressivité, au manque de mouvement et au bruit, au trafic de masse et à l'enfermement spatial. Nous aimons nous voir dans le rôle de l'exécutant, maîtrisant la technologie et utilisant les nouveaux médias. Mais, bien plus souvent, nous sommes les sujets de l'appareil que nous avons nous-mêmes créé. La pression de la performance est partout. Elle s'exerce sur les étudiants et les sportifs, les conducteurs et les professionnels, les indépendants et les salariés. Même dans les loisirs, les vacances et le plaisir, le stress domine, ce qui met à mal nos forces et nos nerfs.

Par où pouvons-nous commencer si nous voulons faire contrepoids au "syndrome de la personne surchargée" qui est en nous ? Peut-être en essayant de stabiliser notre estime de soi. Le professeur Siegrist écrit à ce sujet : "Selon les connaissances actuelles, une estime de soi stable est une condition préalable importante pour bien gérer le stress, les conflits et les tensions émotionnelles. Si l'environnement social entrave le développement ou la stabilisation de l'estime de soi, cela limite la tolérance au stress. Les crises libèrent alors pleinement leur pouvoir de choc, et la susceptibilité à la maladie augmente."

Nous devons prendre des contre-mesures. Grâce à des techniques de relaxation éprouvées et nouvelles, nous controns le stress, l'anxiété, la dépression et renforçons ainsi nos défenses. L'abondance des offres est écrasante. Ceux qui ont perdu la vue d'ensemble peuvent d'abord se concentrer sur les programmes qui suscitent depuis quelques années l'intérêt croissant des psychologues et des chercheurs sur le cerveau. Je citerai deux exemples qui sont au centre de l'attention : l'entraînement à la pleine conscience (MBSR) et le "tapping" (EFT). Sur la base de mes propres expériences agréables, j'aime recommander ces méthodes. Google et YouTube fournissent beaucoup d'informations descriptives à ce sujet.

Nous nous demandons quel est notre projet de vie. Si nous reconnaissons ce qui nous rend malade, il est possible de reconnaître ce qui nous maintient en bonne santé. Les corrections ne sont-elles pas en retard ? Par où commencer lorsque la pression de la souffrance devient incontrôlable ? Avant tout, nous devrions cesser de participer à tout ce que les autres - contrairement à nos convictions intimes - attendent de nous. Nous devrions apprendre à dire "non" aux choses que nous ressentons comme déraisonnables, de manière amicale mais définitive. Et aussi aux choses que nous nous imposons sans nécessité. Nous devrions devenir des "égoïstes tolérants" au sens acceptable du terme. Il est possible que notre famille, nos amis et nos connaissances, voire nos supérieurs et nos collègues de travail, trouvent un tel changement de valeurs plus attrayant à long terme qu'une participation bien adaptée et conforme. Si ce n'est pas le cas, nous devrions leur faire part de notre changement d'attitude. J'aime citer cette phrase : Si nous voulons changer, personne ne peut l'empêcher. Si nous réalisons que nos attentes et nos exigences gèrent notre satisfaction, nous pouvons changer ces attentes - si nous le voulons.

Nous sommes tous soumis au jeu d'équilibre constant entre le succès et l'échec - personne n'est à l'abri. Même si cela ressemble à une contradiction : Nous avons besoin de ce jeu avec le risque, comme de l'air que nous respirons. Moins parce que nous sommes accros aux sensations fortes, mais parce que chaque risque offre des opportunités tangibles.

Plus les défis sont difficiles, plus il est satisfaisant d'avoir surmonté la peur et l'incertitude. La fierté d'un accomplissement que l'on n'osait pas faire auparavant signifie un gain précieux en matière de santé mentale. Une bonne prévention n'enveloppe pas les gens et leurs problèmes dans du coton, mais les encourage à vivre "ici et maintenant".

La meilleure protection de notre santé semble être d'apprendre à gérer les conflits et les tensions de manière à ce qu'ils ne nous paralysent pas, mais qu'ils nous fassent grandir. Cela implique de se sentir chez soi quelque part, de donner un sens à la vie et de développer des perspectives personnelles. Nous avons confiance en nous, cultivons des relations et pouvons ressentir de la joie. Nous osons faire quelque chose et utilisons toute la gamme de nos émotions. La colère, l'envie, la peur et la tristesse en font partie, mais aussi l'amour, la compassion et la joie sensuelle. Tout cela fait partie de l'être humain.

N'oublions pas non plus que nos semblables ne sont pas les seuls à nous causer du stress. Nous pouvons nous-mêmes causer du stress aux autres quotidiennement sans nous en rendre compte. Cette prise de conscience nous permet de passer d'une attitude égoïste à une attitude empathique. De cette manière, nous améliorons notre propre santé et pouvons promouvoir la santé des autres. Cela signifie prendre des responsabilités de trois manières. Il s'agit de la responsabilité pour sa propre santé, de la responsabilité pour la santé de ses semblables et de la responsabilité pour les conditions de vie sur notre planète et donc pour les chances de vie des générations futures.

Le premier objectif - la responsabilité de sa propre santé - est évident. Nous retrouvons ici les thèmes classiques visant à un mode de vie sain, comme une alimentation saine, la prévention des maladies cardiovasculaires, l'utilisation modérée de stimulants. Nous apprenons à reconnaître et à modifier les circonstances de la vie qui nuisent à notre santé. Nous apprenons à percevoir l'interaction entre le corps, l'esprit et l'âme. Nous acquérons une compétence décisionnelle pour notre santé.

Dans le cadre du deuxième objectif de la promotion de la santé, nous comprenons la responsabilité de la santé d'autres personnes. Comment cela se traduit-il dans la pratique ? Personne ne veut mettre en danger ou blesser ses concitoyens par un comportement imprudent sur la route - qui d'entre nous ne l'a pas fait ? Personne ne veut que les plus forts nuisent aux plus faibles, les accablent et exercent une pression physique ou psychologique - pourtant, nous connaissons de nombreux exemples où cela se produit et nous n'intervenons pas.

Nous réagissons avec consternation et stupéfaction aux rapports de violence à l'encontre des personnes sans défense dans toutes leurs horribles variations. Mais luttons-nous de toutes nos forces pour empêcher que de telles choses se reproduisent ? Nous devons également nous poser la question suivante : Aidons-nous nos semblables à faire face à leurs problèmes de vie, leur apportons-nous un soutien social ? Avons-nous de la compréhension pour les personnes âgées, les handicapés et les malades ?

Comment nous occupons-nous des malades incurables du cancer dans notre voisinage ? Soutenons-nous et stabilisons-nous les jeunes toxicomanes de notre entourage ? Contribuons-nous, à titre personnel, à libérer les gens d'un cercle vicieux qui fait du suicide la seule issue possible ?

Qui pourrait nier que toutes ces questions ont un rapport avec la santé ? Qui nierait que nous pouvons et devons faire plus que nous occuper de notre propre santé ?

Un troisième objectif de la promotion de la santé est d'assumer la responsabilité des conditions de vie dans ce monde et donc des chances de vie des générations futures. Ce thème nous occupera de plus en plus dans les années à venir, que nous voulions ou non le percevoir. Pour les questions "globales" telles que la politique de l'environnement ou de la paix ou un ordre mondial juste, nous devons nous abstenir de tout blanchiment optimiste, de tout découragement et de toute résignation. Faisons confiance au principe de l'espoir sans perdre le contact avec la réalité. Faisons confiance à une espérance active et impatiente qui cherche chaque occasion d'agir dans les limites du possible. Cela vaut surtout pour le domaine connu et gérable de notre responsabilité.

Selon une étude de l'université de Bielefeld, 61 % des jeunes de notre pays voient leur avenir menacé par la destruction de l'environnement. Ce chiffre prouve qu'il est possible de changer les attitudes et de susciter l'intérêt avec patience et persuasion. Mais les conséquences de connaissances correctes et de bonnes intentions ne suffisent pas. La connaissance n'est pas synonyme d'action, l'action n'est pas synonyme de changement de comportement stabilisé. Nous devons nous pencher sur cette question si nous voulons influencer notre propre comportement en matière de santé et celui de notre entourage.

Ces dernières années, il est apparu clairement qu'il n'est guère judicieux de définir un message préventif spécifique - significatif - ("fumer tue") et de le faire connaître à l'aide de supports publicitaires bien connus. Avec cette procédure, nous pouvons nous convaincre que nous en avons fait assez. Mais nous ne parvenons pas à grand-chose - du moins si nous n'utilisons que cette méthode. Les choses sont plus complexes.

Nous savons, grâce à la recherche comportementale et à notre propre expérience, que la motivation la plus forte dans le comportement humain ne résulte pas de considérations rationnelles mais d'impulsions émotionnelles. Tirons les conclusions de cette prise de conscience.

Nous devons dire adieu à la tentative, qui a échoué des milliers de fois, de parvenir à un comportement stabilisé et modifié en matière de santé en donnant uniquement des informations. Nous devons également dire adieu à la tentative d'obtenir quelque chose de positif en ne décrivant que les conséquences sombres d'un mauvais style de vie. Au lieu de cela, nous devrions nous concentrer davantage sur les possibilités de discussion et de travail en groupe. Nous devons essayer de convaincre par notre personnalité, notre ouverture d'esprit et - si possible - par notre propre comportement positif en matière de santé. La déception et l'échec dans la promotion de la santé sont également inévitables si nous considérons notre interlocuteur comme un objet et non comme un partenaire égal, autodéterminé et mûr qui a autant à nous donner que nous lui donnons.

Ceux qui contribuent à l'excellent travail de promotion de leur propre santé et de celle de leur entourage vivent dans un danger constant de déception et de résignation. Ce danger est réduit si nous adoptons une image réaliste de l'humanité et des objectifs réalisables. Jetons donc de temps en temps un regard autocritique sur nos épaules. Notre propre enthousiasme, nos propres performances, nos propres succès en matière de santé peuvent nous inciter à dépasser les limites de nos partenaires en quête de conseils. Nous devons proposer des étapes réalisables et donc une aide personnalisée. Nous ne devons pas faire de nos partenaires de promotion de la santé les victimes de nos objectifs et de nos attentes trop élevées. En agissant ainsi, nous faisons nous-mêmes le sacrifice. Il peut s'agir de déception, de résignation et d'abandon. La prise de conscience de la réalité devient notre principale protection.

Aujourd'hui, il y a des gens dans la médecine et la promotion de la santé, dans l'éducation et le secteur social, dans la politique et les médias qui comprennent les signes des temps et qui pensent et agissent en partenariat. Le travail d'équipe et les approches multisectorielles sont importants pour faire la lumière sur les origines sociales et psychologiques des comportements liés à la santé. Nous ne devons pas oublier l'importance que nous attachons à la gestion des conflits, notre anxiété personnelle et sociale, notre peur de l'exclusion et de la discrimination. Nous ne devons pas sous-estimer l'impact du prestige et de la pression des pairs sur nos comportements en matière de santé. Soyons également attentifs au pouvoir des médias et de la publicité.

La promotion de la santé n'est efficace que si elle influence le comportement et les circonstances, si elle tient compte de l'environnement social et l'adapte à l'individu et à ses conditions de vie.

Ceux qui ont compris que la promotion de la santé implique un travail d'équipe savent aussi qu'aucun groupe de spécialistes ne détient à lui seul la "pierre philosophale". Ils ont besoin d'ouverture, de diversité d'opinions et de tolérance dans la discussion sur les objectifs et les contenus du travail commun. Et ils ont besoin d'une responsabilité pour la santé qui englobe tout le monde. C'est ainsi que nous resterons en bonne santé.

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