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Cadena humana en Castricum (relato corto)

Harald Renner

En ese ventoso y fresco día de junio fui en bicicleta temprano por la mañana a la playa de Bakkum bij Castricum, a orillas del Mar de Wadden del Norte de Holanda, enmarcada por bosques y dunas. Guardé mi ropa en la alforja, excepto mi traje de baño, y dejé mi bicicleta en la protección contra el viento de una duna. Caminé enérgicamente por la playa hacia el mar. El grito de advertencia de los pocos bañistas envueltos en mantas de lana que golpeé contra el viento. Sospeché que era envidia. Como socorrista de diecisiete años bien entrenado, sabía lo que estaba haciendo. ¡Síganme, quién se atreve!

No quería salir nadando, no era un suicida. En terreno seguro, cerca de la playa, quería lanzarme hacia el surf, sentir el rocío en mi piel, disfrutar de la vida. Eso es todo. ¿Qué sabía yo de las trampas del Mar del Norte? ¿Quién me había advertido del peligro de que los fondos marinos pudieran cambiar con una rapidez vertiginosa, de que se formaran o desaparecieran profundidades y bancos de arena? ¿Qué sospechaba de la interacción de las mareas, del viento y de la corriente, del buen y del mal tiempo, que cambian constantemente el agua? ¿Quién me había hablado de los vientos cambiantes y las corrientes desfavorables que pueden convertir incluso las bahías más tranquilas en un mar estruendoso en pocos minutos?

Pero un momento demasiado tarde, entendí lo que estaba pasando. Desde entonces, el miedo se apoderó de mi corazón con un apretón de manos helado. Durante el bullicioso juego en el oleaje, había pasado desapercibido que el decisivo tiro de natación había ido demasiado lejos. ¿Por qué de repente se ha vuelto desesperanzador sentirse en tierra firme con los pies? La playa aún me parecía tan cercana. Pero no se acercó, sino que se retiró infinitamente lento pero irreversiblemente ante mí, por mucho que nadara contra estas fuerzas. Cuando finalmente lo entendí, habían pasado los minutos, las fuerzas estaban desperdiciadas, mi vida estaba en el más alto peligro. Grité contra el ruido de las olas, pedí ayuda con poco valor. Quería forzar la vista de los bañistas hacia mí. Agitaba los brazos una y otra vez. Tragué agua de mar salada en oleadas, más de lo que podía soportar. Escupí espasmódicamente el líquido que había penetrado. Las fuerzas y la confianza me dejaron más y más, mi pulso se aceleró, me congelé miserablemente, me sentí indefenso, abandonado por todos. Mis sentidos se nublaron. Mi conciencia se asemejaba a un tubo que se hacía inexorablemente más estrecho. El pánico se apoderó de mí.

¿Por qué no me vieron? ¿Por qué no me oyeron? ¿Por qué no me ayudaron? ¿Por qué seguían hablando, leyendo y jugando con sus bolas de boule? Hacía tiempo que había enterrado toda esperanza cuando la gente en la playa finalmente parecía moverse como si lo hubiera ordenado, saltara, corriera alrededor, me interpretara. En la orilla del agua se pararon ahora. Me saludaron con la mano, me llegaron trozos de palabras que no entendían.

Pasó más tiempo sin usar, hasta que el primero de ellos finalmente salpicó en el oleaje, cortó las olas con grandes pasos, acortando la distancia. Pero luego, sin embargo, permaneció agonizantemente largo, esperando a que otros se abrieran a él. Eventualmente se tomaron de las manos, se pusieron en fila para formar una cadena humana y se aseguraron contra la mortífera vorágine. Vi al hombre del frente acercándose cada vez más, aferrándose a esta pajita de esperanza. Poco a poco se acercó, nadó y se abrió paso hacia mí. Treinta yardas más, tal vez veinte yardas. Ya vi la mano que se extendía hacia mí. Leí las palabras de los labios del salvador. Comprendí que tenía que aguantar, pero no podía rendirme ahora. Esos últimos, esos desesperados, esos minutos decisivos. Eso es todo lo que importaba. Sólo en él.

Luché con ellos por mi vida, con todas mis fuerzas, con todo el coraje que aún tenía dentro de mí. Entonces perdí esta pelea, estaba exhausto y agotado. Incapaz de mover mis brazos, me abandoné a la perdición. Mis brazadas de natación se hicieron más cortas y rápidas, consumiendo inútilmente las últimas reservas, perdiendo toda coordinación. Ahora mi cuerpo colgaba erguido en el agua. Era cada vez menos capaz de estirar las extremidades, de organizar los movimientos de natación. Mis dedos se abrieron, mis garras se convirtieron en garras. Cada sensación de arriba y abajo, de delante y de atrás iba disminuyendo. Un cansancio indescriptible me superó. Una buena noche de sueño me abrazó y me tentó en las profundidades. Se alejó del frío, del miedo y de la solitaria desesperación. Me di por vencido. Agradecidamente, agarré la mano que se extendía hacia mí. Ella me sacó de la oscuridad y me llevó a la luz. El fin.

El joven médico asistente del Medisch Centrum de Alkmaar cerró cuidadosamente el cuaderno en el que había escrito mi historia. Después de mi traslado de cuidados intensivos, se sentó junto a mi cama durante mucho tiempo, fue rastreado por mi memoria que me devolvía gradualmente con preguntas suaves y persistentes. Pacientemente me ayudó a disolver la niebla que protegía mi conciencia traumatizada, todos los días en coma desde mi rescate. Le agradecí por el cuidado y la cercanía que me dio. También por su comprensión tranquila, cuando la memoria me jugaba una mala pasada, cuando mi historia al principio parecía confusa, fragmentaria y llena de contradicciones. Sólo muy gradualmente empecé a ver las conexiones - y a darme cuenta de que fui salvado de una manera maravillosa. Respiré, pude pensar y hablar, y obtuve respuestas. Poco a poco sentí mi camino de regreso a la vida.

El médico se levantó para salir de la habitación. Se detuvo en la puerta y se volvió hacia mí con indecisión. "La cadena humana", murmuró, "es un misterio para mí. Estabas solo en la playa. El corredor que te encontró tenía un celular con él. No había nadie más que él."

Lo miré fijamente. "¿No hay cadena humana? ¿Yo sola ahí fuera?" Asintió en silencio. "¿Y la mano?" pregunté, estupefacto. "¿Quién me sacó?"

El médico sonrió, me asintió con la cabeza y me dejó con el consuelo y la curación de mis sueños confusos y coloridos. ¿Qué se suponía que debía responder?

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